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          國內動態

          淺談商標顯著性的內涵及意義

            隨著知識產權強國建設的加快推進,我國知識產權文化氛圍日益濃厚,公眾知識產權保護和運用意識逐漸增強,我國商標注冊申請量和商標糾紛案件數量也呈現出不斷增長的趨勢。商標顯著性是商標法中十分重要的一個概念,在注冊商標的申請、無效以及訴訟等程序中,通常會涉及商標顯著性的判斷。

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            概念與內涵

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            商標顯著性是指使用在商品或服務上的標志具有能夠使消費者識別商品或服務的來源,并使得該標志與使用在同一種或類似商品或服務上的標志相區分的屬性,即商標應具有區分商品或者服務來源的功能。商標顯著性最重要的特征在于來源識別性,從標志與其所標注的商品或服務之間的聯系緊密程度來看,商標顯著性可以分為固有顯著性和獲得顯著性。

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            商標的固有顯著性是指標志本身表達的含義能夠使消費者將該標志與特定商品或服務相聯系的功能。固有顯著性也稱為第一含義上的顯著性,該種標志與其標注的商品或服務之間的聯系比較緊密。一般而言,具有獨創性的標志,如國內的“海爾”“美的”商標,國外的“索尼”“IBM”商標等均具有較強的固有顯著性。

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            獲得顯著性是指標志本身在第一含義上并不具有顯著性,而是通過后續使用建立了與商品或者服務之間的聯系。獲得顯著性也稱為第二含義上的顯著性。根據我國商標法第十一條規定,“僅有本商品的通用名稱、圖形、型號”“僅直接表示商品的質量、主要原料、功能、用途、重量、數量及其他特點”及“其他缺乏顯著特征”的標志不得作為商標注冊,但經過使用取得顯著特征并便于識別的,可以作為商標注冊。此外,《商標審查及審理標準》對“其他缺乏顯著特征”的標志進行了列舉,包括:簡單的線條、圖形;過于復雜的文字、圖形、數字、字母或上述組合;簡單的數字或字母;商品常用包裝或裝飾;單一顏色;表示商品或服務特點的短語;貿易常用語或者其他常用語等。對于立體商標,根據我國商標法第二十條規定,以三維標志申請注冊商標的,僅由商品自身的性質產生的形狀、為獲得技術效果而需有的商品形狀或者使商品具有實質性價值的形狀,不得注冊。通過上述規定可以看出,通用名稱、描述性標志以及三維標志等可以通過使用獲得第二含義,即具備顯著性。在司法實踐中,判斷商標是否具有第二含義的直接證據是消費者對商標來源識別性的認知,可以提交問卷調查情況予以證明。此外,標志使用情況、標志獲獎情形以及標志宣傳和廣告情況等均對證明標志的第二含義有著間接的證明作用。

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            關于商標顯著性的判斷問題,根據《最高人民法院關于審理商標授權確權行政案件若干問題的規定》,人民法院審查訴爭商標是否具有顯著性,應當根據商標所指定使用商品的相關公眾的通常認識,判斷該商標整體上是否具有顯著性。商標標志中含有描述性要素,但不影響其整體具有顯著性的,或者描述性標志以獨特方式加以表現,相關公眾能夠以其識別商品來源的,應當認定其具有顯著性。因此,判斷是否具有顯著性應當根據公眾一般認知對商標構成要素進行整體判斷,識別商標具有顯著性的要素和不具有顯著性的要素,并根據要素之間的相互影響進行綜合判斷。

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            作用與意義

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            作為商標法中的基礎概念,商標顯著性對于商標法和整個社會而言具有重要的意義。商標顯著性是商標注冊和維持的基本條件。商標法保護能夠區分商品或服務的標志,因而標志必須具有顯著性才能夠進行商標注冊,并獲得注冊商標專用權的保護。在獲得商標注冊后,必須保證商標顯著性才能夠維持商標注冊的法律狀態。一旦注冊商標喪失顯著性,變成商品或服務的通用名稱,則無法作為注冊商標繼續獲得保護,可能會被宣告無效或撤銷。

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            商標顯著性具有維系企業商譽的重要作用。商標具有顯著性,表明商標與其標注的商品或服務之間具有較為緊密的聯系,消費者能夠識別商品或者服務的來源。在此基礎上,經過經營者對于商品和商標的宣傳等投入,商標顯著性將不斷增強,消費者會將商標與企業的商譽聯系,在商標顯著性得以維持的前提下,企業的商譽也會得到消費者的持續認可。

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            商標顯著性能夠保護公共利益,促進市場自由競爭。保證商品或服務的質量,保障消費者利益并促進市場經濟發展,是商標法重要的立法宗旨。商標顯著性長期存在代表了服務或商品的良好質量,能夠讓消費者進行來源識別,選擇優質的服務或商品。對于不具有顯著性的標志,不予以注冊;對于喪失顯著性的標志,取消其受商標法保護的資格。公眾尤其是其他企業能夠自由使用這部分標志,進行標志創作,并使其獲得顯著性。此外,對于具有顯著性的商標,其他企業可以通過描述性使用等方式進行合理使用。這表明,商標顯著性能夠充分保護社會公共利益,促進市場自由競爭。

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            作為商標法中的一個重要概念,商標顯著性在商標注冊和維持、商譽保護以及公共利益保護等方面發揮著不可或缺的作用。作為社會公眾,對于商標顯著性的認識應當逐漸深入,才能夠較好地保護和運用商標。(中國政法大學?馮曉青?朱新)

            

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